Francis GHILÈS

Francis Ghilès

Associate Senior Researcher

  • Issues: Security, Security.
  • Regions: Mediterranean and the Middle East.

Professional experience

Graduate with honours in Political Science from Grenoble, he has been awarded postgraduate degrees from St Antony's College, Oxford and the University of Keele. Specialises in security, financial and energy trends in Europe and the Western Mediterranean. He has written on international capital markets for Euromoney and the Financial Times. He was the FT's North Africa Correspondent from 1981 to 1995. Francis Ghilès is also a freelancer for newspapers including The New York Times, The Wall Street Journal, Le Monde, El Pais and La Vanguardia. He is a frequent commentator in the broadcasting media, notably the BBC World Service. He has acted as adviser to Western governments (UK, France and the US) and to major European, American and Japanese corporations working in North Africa. His interests are focused on analysing emerging trends concerning gas and linking them with the political priorities of Spain, Europe and the USA.

DOWNLOAD CV

- Ghilès, Francis. La croissance, c’est possible!. Afrique Magazine. nº. 377, février, 2018

- Ghilès, Francis. North Africa’s New Directions. Cairo Review of Global Affairs, February (2016) 

- Ghilès, Francis. The Frontiers of North Africa need Reconsidering. In: The Challenge of North Africa. [pag. 87-100]. Paris: University of London Institute in Pais, 2014

- Ghilès, Francis. The refugee crisis: Europe’s failureOpen Democracy,  September 2015

  • CIDOB-OCP

    CIDOB-OCP Policy Center partnership project

    The CIDOB-OCP Policy Center partnership project deals with the Western Mediterranean Cooperation and Integration Potential. Within this framework it focuses on sustainable agriculture, food security and the water-energy-food nexus in particular.

ABC News - Apr 16, 2018

Theresa May tells British Parliament that Syria strikes were ‘legal and moral’

British Prime Minister Theresa May faced down her domestic critics as France’s Prime Minister defended the “proportionate” response to the use of chemical weapons. Barcelona Centre for International Affairs’ associate senior researcher Francis Ghilès says it is hard to know whether Emmanuel Macron has been able to influence Donald Trump's position on Syria.

Financial Times - Dec 21, 2017

Tunisia has never been a fiscal paradise and is not one today

Tunisia deserves better than being put on a blacklist of tax havens at this point in its history. All of us have engaged with Tunisia — as investors, diplomats, economists and journalists, for many years. The country has never been a fiscal paradise in the past and is not one today.

The Arab Weekly - Jun 11, 2017

This British election based on deceit

“May’s failure to address the cost of Brexit mirrored her failure to engage in a serious debate about terrorism” Francis Ghilès, senior associate fellow at the Barcelona Centre for International Affairs (CIDOB).

Open Democracy - Jun 6, 2017

Merkel, Macron and the future of the EU

The results will tell us whether or not we are witnessing a historical shake-up of the French political scene. Meanwhile, pragmatism is what is needed both in Berlin and Paris” Francis Ghilès, senior associate fellow at the Barcelona Centre for International Affairs (CIDOB).

The Cairo Review of Global Affairs - Nov 24, 2016

Tunisia’s Unsteady Progress

“It is six years since the fall of the dictator Zine El-Abidine Ben Ali in Tunisia set off an unprecedented wave of revolts across North Africa and the Middle East. Far from ushering in a period of democratic transition, the ensuing conflicts have witnessed a return to internecine tribal, family, and religious conflict of the worst kind. Tunisia stands out as the only Arab country where a democratic transition of sorts has taken place. Fragile it remains, incomplete also”, Francis Ghilès, associate senior researcher at the Barcelona Centre for International Affairs.

The Arab Weekly - Mar 18, 2016

The three facets of Tunisia’s security challenge

“Europe must learn to treat North African states on equal terms if disintegration of countries that lie off its southern shores is to be avoided”, Francis Ghilès, associate fellow at the Barcelona Centre for International Affairs (CIDOB).

The Cairo Review of Global Affairs - Feb 16, 2016

North Africa’s New Directions

“There is mounting speculation that the Western European countries with or without NATO are—yet again—thinking of intervening militarily in Libya. In this case the purpose of what is claimed would be a “limited” engagement would be to prevent the “Islamic State” (also known as ISIS) from consolidating its base on the Libyan coast in Sirte”, Francis Ghilès, associate senior researcher at the Barcelona Centre for International Affairs.

Finacial Times - Feb 14, 2016

The stripping of French citizenship is not new

“Sir, James Blitz is spot on when he describes France’s new law on terrorists and nationality as “an ill-judged waste of political capital, something [François] Hollande can hardly afford” (February 12). It is worth noting the exact context in which Emmanuel Macron, the economy minister, said that he “felt philosophically uncomfortable” with them — it was a debate at the Fondation France Israel”, Francis Ghilès, senior research fellow at CIDOB.

The Arab Weekly - Jan 1, 2016

Algeria’s transition to uncertainty

“One is left wondering what is left of Algeria’s famous pride when its leaders seem to be handing country over to IMF rather than use political and economic tal¬ent that exists in country” Francis Ghilès, associate fellow at the Barcelona Centre for International Affairs.

Politico - Oct 10, 2015

A Nobel for Tunisia

To Francis Ghilès, senior research fellow at CIDOB (Barcelona Centre for International Affairs), the Oslo Committee has awarded its Peace Prize “impeccably”: “Last year’s prize went to two children’s rights campaigners; this year it went to four people who united their efforts and helped save their country from tipping into civil war. These four Tunisians and the organizations they represent are more than worthy of this prestigious prize — their country, in a broader sense, deserves it, too”.

Open Democracy - Aug 20, 2015

Morocco, tensions of progress

“Morocco has avoided the violence and instability of neighbours to the west. But to build a more inclusive economy it still has a hard route to navigate”, Francis Ghilès.

Open Democracy - Jul 16, 2015

North African diversities: layered past, confused present

“The many strands of a singular life - Berber and Algerian, Jewish and Islamic, French and English, Arab and European - make today's Mediterranean tragedy all the more painful”, Francis Ghilès.

Open Democracy - Jul 1, 2015

Tunisia's dangerous drift

“For many years before the surprisingly swift collapse of the regime of Zine El Abidine Ben Ali in January 2011, Tunisia was held up by the World Bank and senior European officials as the economic wonder of the Arab world. Here was proof, if that were needed, that Islam, equal rights for women and a model economy were compatible. No "Barcelona process" conference was complete without endless cheerleading of the Tunisian model”, Francis Ghilès, associate senior researcher at CIDOB.

esglobal - Mar 23, 2015

La hora de ayudar a Túnez ha llegado

“En invierno de 2011, una alianza bajo los auspicios de la OTAN intervino en Libia para proteger a los habitantes de Bengasi de las intenciones asesinas de Muamar Gadafi. Dirigida por Francia y Reino Unido -Estados Unidos fue un socio más reacio-, la intervención sobrepasó el mandato de la ONU y acabó, con gran apoyo de Qatar, derrocando al régimen y con el dictador asesinado. Cumplida la tarea, los franceses, británicos y estadounidenses se fueron, ajenos al peligro de que las armas acumuladas durante los 42 años de gobierno de Gadafi cayeran en malas manos, a pesar de las advertencias de veteranos militares y diplomáticos argelinos y occidentales”. Francis Ghilès

TVE – Para Todos La 2 - Apr 22, 2015

Reino Unido

El próximo 7 de mayo el Reino Unido afronta unas elecciones que podrían significar el final del bipartidismo ejercido por conservadores y laboristas, que tantos años ha dominado la escena política británica. Además, el creciente escepticismo de los británicos respecto a Europa hace que en estas elecciones también esté en juego la continuidad del país en la Unión Europea. Coloquio entre Francis Ghilès, investigador del CIDOB y ex corresponsal del diario Finantial Times para el Magreb; y Rosa Massagué, periodista de El periódico de Cataluña y ex corresponsal en Roma y Londres.

La Vanguardia - Jun 28, 2015

La peligrosa deriva de Túnez

“Túnez necesita un gabinete de guerra para gobernar el país, dirigido por un hombre que se atreva a decir la verdad y tenga carisma. Hamid Essid, el primer ministro designado en enero, con mayores poderes que cualquiera de sus predecesores gracias a la nueva Constitución, carece de estas cualidades y parece a la deriva como el país que se supone que dirige”. Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

8TV – 8 al dia - Jun 28, 2015

Cadena d’atemptats de l’Estat Islàmic a França, a Tunísia i a Kuwait

Tunísia, França, Kuwait i Somàlia han patit avui la sacsejada del terror jihadista. Gairebé un centenar de morts repartits entre els quatre punts del mapa, cadascun d’ells amb les seves característiques. Ho analitza Francis Ghilès, investigador del CIDOB expert en seguretat i en tendències energètiques , juntament amb Lurdes Vidal i Jofre Montoto.

esglobal - Jul 23, 2015

El gasto militar disminuye, el espionaje aumenta

“La posición de ventaja militar que los países occidentales han disfrutado durante siglos sobre el resto del mundo ha desaparecido para no volver. Sin caer en las teorías de un declive apocalíptico, la velocidad con la que, desde el cambio de siglo, el equilibrio del poder militar se ha desplazado de Estados Unidos y Europa hacia sus rivales Rusia, India y China es sorprendente. Muchos de quienes recientemente han abandonado posiciones de alto nivel en instituciones de defensa en Londres, Washington y París se muestran descorazonados por las consecuencias a largo plazo para la estabilidad en muchas partes del planeta”. Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

esglobal - Sep 28, 2015

La edad de oro perdida en Afganistán

“Llegaban, masacraban y se largaban. Los invasores, ya fuera en el siglo XIX (los británicos), el XX (los rusos) o XXI (los estadounidenses y sus aliados de la OTAN) han tratado siempre a Afganistán como un premio estratégico. Llegaban al país con la vista puesta en sus propios objetivos, políticos y materiales. Con cada oleada, se repiten las mismas preguntas sobre los motivos de su fracaso, pero cada nuevo invasor parece no aprender nunca de la guerra anterior”, Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

esglobal - Oct 14, 2015

Francia reflexiona sobre su lento declive

“Nadie se dedica a criticar a Francia con más entusiasmo que los propios franceses. Hace un año, Le Suicide Français subió como un cohete hasta lo más alto de la lista de libros más vendidos. La obra, una condena general y desmesurada de todo lo que ha sucedido en Francia desde 1968 −la liberación de la mujer, los derechos de los homosexuales, la llegada de inmigrantes de África, el capitalismo de consumo y la Unión Europea−, afirma que todas estas fuerzas han contribuido a desmantelar la nación construida con tantos esfuerzos desde Luis XIV hasta Charles de Gaulle”, Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

RNE – Entre paréntesis - Oct 9, 2015

Túnez avanza

Este año, uno de los Premios Nobel más polémicos, el de la Paz, le ha correspondido al Cuarteto de Diálogo Nacional de Túnez por su “contribución decisiva” a la construcción de una “democracia plural” tras la revolución de 2011. Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB, analiza la situación del país: “La democracia no se construye en cuatro años, en particular cuando tienes a Libia como vecino, pero Túnez está avanzando”.

TVE – Los Desayunos de TVE - Nov 18, 2015

“El fracaso de Irak explica gran parte de lo que ocurre hoy”

Francis Ghilès, investigador de CIDOB: “El fracaso de Irak explica gran parte de lo que ocurre hoy; el Estado Islámico no es solamente una banda mafiosa o de ideología extrema, hay gente que estuvo en el aparato de Estado de Saddam Hussein, soldados, población suní que se marchan por lo que hacen los chiíes en Irak. Todo esto es la consecuencia”. Según Ghilès, el EI se financia del tráfico de petróleo pero también recibe dinero de “países del Golfo y de Arabia Saudí, a los que vendemos armas, también Francia. Nuestros grandes aliados en Oriente Medio son los que están propagando la ideología wahabista que hace tanto daño”.

esglobal - Jan 18, 2017

Un nuevo orden global en la configuración de Oriente Medio

Europa no ha logrado construir una política en el Mediterráneo y en el mundo árabe en general que se adapte a sus intereses y a su proximidad a la región, una política que no se vea determinada fundamentalmente por los intereses de Estados Unidos. Estos pueden ser inestables y resultan más impredecibles que nunca ahora que Donald Trump va a entrar en la Casa Blanca.

Europa Press - Apr 18, 2017

Francia, hacia unas elecciones presidenciales históricas

“A los votantes franceses les preocupa lo que sienten que es el declive de su país y la pérdida de identidad pero también son profundamente conservadores. El que no se haya intentado una seria reforma por más de una generación deja mal a unos políticos que no se atreven a enfrentar a sus compatriotas con la verdad. ¿Pero están los franceses listos para alguna reforma seria? ¿Preferirían arriesgarse a salir del euro y la UE, que echarían por tierra cualquier opción de reforma?” Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

La Vanguardia - Apr 21, 2017

Cómo puede afectar el atentado de París a la campaña electoral francesa

A día de hoy casi un 30% de los franceses todavía no ha decidido su voto. Es muy difícil hacer predicciones respecto a la influencia del atentado porque hay una gran incertidumbre, pero el investigador de CIDOB Francis Ghilès cree que los candidatos más a la derecha -François Fillon y Marine Le Pen- son los que podrían salir más reforzados por su discurso de mano dura contra el terrorismo. “Los votantes de Marine Le Pen ya están muy movilizados, pero ahora lo estarán más”, asegura. Respecto a Fillon, indica que “había mucha gente que no iba a votarle por los escándalos de corrupción, pero que tras lo que ha pasado cambiarán de opinión”.

esglobal - Apr 24, 2017

Las elecciones francesas deparan una sorpresa

“Emmanuel Macron representa la Francia optimista y Marine Le Pen simboliza una crisis de esperanza. Llegan tiempos de transformaciones en un país con importantes retos por delante”, Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

La Vanguardia - Apr 26, 2017

La apuesta patriota y antiglobalista de Le Pen para atraerse los votos de Mélenchon

Es significativo que entre los jóvenes franceses, el binomio Mélenchon-Le Pen supere el 50% de los votos, algo que no ocurrió en las anteriores elecciones de 2012, cuando los jóvenes optaron por la izquierda moderada de François Hollande. El “asqueo” con el sistema, como afirmaba el experto en seguridad de CIDOB Francis Ghilès, ha llevado a los más jóvenes a decantarse por los candidatos más rupturistas. También lo es que las zonas más desindustrializadas del país y con las rentas más bajas hayan optado por votar a Le Pen.

esglobal - May 23, 2017

La tácita alianza entre Trump y los conservadores de Irán

“La política exterior de Donald Trump, más tras su visita a Arabia Saudí, va a garantizar que Irán permanezca cerrado, independientemente de quién haya sido el ganador de las recientes elecciones celebradas en el país, que le dieron la victoria a Hassan Rohaní” Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB.

RNE – Europa abierta - May 24, 2017

Atentado en Manchester

Banderas por segundo día a media asta, nivel de alerta crítico y el ejército desplegado y patrullando en las calles. El Reino Unido teme un nuevo atentado como el de Manchester después de confirmar que el terrorista suicida, ese joven de 23 años, nacido y educado en Inglaterra pero radicalizado en Siria, no actuó solo. Francis Ghilès, investigador senior de CIDOB, analiza cómo combatir al Estado Islámico.

RTVE - Jun 9, 2017

Theresa May formará “un nuevo gobierno” con los Unionistas de Irlanda del Norte para abordar el ‘Brexit’

La primera ministra ofrece “certidumbre”, algo que será en opinión de algunos expertos el gran déficit de la legislatura que se abre: “La autoridad ha fracasado y esto no se puede reconstruir” asegura Francis Ghilès, investigador asociado de CIDOB. “Esto genera una gran incertidumbre y confusión”, afirma Ghilès que no cree que May pueda llegar a fin de año en el cargo.

El Español - Aug 31, 2017

Por qué la baja popularidad de Macron no supone un problema

En Francia, las reformas laborales siempre han supuesto un auténtico problema para los sucesivos presidentes, explica Francis Ghilès, investigador sénior del Barcelona Center for International Affairs (CIDOB). Esta es una situación muy difícil de cambiar, según sostiene el investigador.

esglobal - Dec 21, 2017

Diez temas que marcarán la agenda internacional en 2018

Hace años que intuimos una crisis del orden global pero en 2018 los síntomas se manifestarán con mayor frecuencia e intensidad. A ello contribuirán algunas corrientes de fondo, como los vacíos de poder que deja un Estados Unidos en retirada, la cuarta revolución industrial o una creciente vulnerabilidad digital.

La Sexta - Jan 21, 2018

Túnez celebra el séptimo aniversario de su ‘Primavera Árabe’ con los mismos problemas sociales que la desataron en 2011

Los tunecinos conmemoran el séptimo aniversario de la revolución que acabó con la dictadura y desató las ‘primaveras árabes’, asfixiados por los mismos problemas económicos que desencadenaron la revuelta y movilizados de nuevo en las calles. Las manifestaciones, huelgas y protestas sociales se repiten sin cesar desde hace más de un año, pero se han recrudecido con la entrada en vigor de los nuevos presupuestos generales del Estado, caracterizados por los recortes y la austeridad.

RNE – 5 continentes - Jan 16, 2018

Túnez, en la encrucijada

Túnez vive una situación económica catastrófica. Francis Ghilès, investigador senior asociado de CIDOB, analiza cómo, siete años después de la caída de la dictadura de Ben Alí, los mismos problemas económicos que prendieron la mecha de las primaveras árabes han vuelto a llevar a los tunecinos a las calles.