Roman Herzog

Actualización: 19 marzo 2017

Alemania

Presidente federal (1994-1999)

  • Mandato: 1 julio 1994 - 1 julio 1999
  • Nacimiento: Landshut, Baviera, 5 abril 1934
  • Defunción: Berlín, 10 enero 2017
  • Partido político: Unión Cristiano Demócrata (CDU)
  • Profesión: Profesor de Derecho
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Biografía

Completados en 1957 sus estudios de Ciencias Jurídicas en las universidades Ludwig-Maximilian de Munich y Libre de Berlín, en 1958 obtuvo el doctorado y comenzó a trabajar como asistente científico en la Facultad de Derecho del primero de los centros citados, hasta obtener la plaza de profesor en 1964. Entre 1966 y 1969 impartió las asignaturas de Derecho del Estado y Política en la Universidad Libre de Berlín, de cuya facultad ejerció también como decano, y de 1969 a 1972 enseñó Doctrina del Estado en la Escuela Superior de Administración de Spira, de la que fue rector desde 1971. Además de sus actividades docentes, Herzog ocupó puestos de responsabilidad en la Iglesia Evangélica, de la que es miembro seglar, como presidente de la Cámara de Responsabilidad Pública de 1971 a 1980 y miembro ordinario del Sínodo entre 1973 y 1991.

En 1973 dejó la docencia e inició una carrera política e institucional en el seno de la Unión Cristiano Demócrata (CDU), a la que se había afiliado en 1970, siendo sucesivamente apoderado del estado de Renania-Palatinado ante el Gobierno Federal (1973-1978), ministro de Cultura y Deportes (1978-1980) y del Interior (1980-1983) en el Gobierno de Baden-Württemberg, presidente federal del Círculo de Trabajo Evangélico de la CDU (1978-1983), miembro del Comité Federal del Partido (1979-1983) y diputado en el Parlamento de Baden-Württemberg (1980-1983). En 1983 fue designado vicepresidente del Tribunal Constitucional Federal de Karlsruhe y presidente cuatros después. En simultaneidad a sus funciones de magistrado retomó sus vínculos con las aulas como profesor asociado en la Universidad de Tübingen y en su antigua Escuela Superior de Spira.

En 1994 Herzog desempeñaba la presidencia del Tribunal Constitucional cuando fue nominado por la CDU candidato a la Presidencia Federal. El 23 de mayo la Convención Federal (Bundesversammlung, formada por los diputados del Bundestag y otros tantos enviados por los parlamentos de los estados) le eligió en tercera ronda por 696 votos, los de CDU/CSU (Unión Social Cristiana, partido bávaro hermanado con la CDU) y los liberales del FDP contra los 605 obtenidos por Johannes Rau, presidente socialdemócrata del estado de Renania del Norte-Westfalia desde 1978. Herzog tomó posesión el 1 de julio con un mandato quinquenal como séptimo presidente federal desde 1949 y el tercero consecutivo perteneciente a la CDU.

Aunque jefe constitucional del Estado alemán, el presidente federal carece de ascendiente político, siendo sus atribuciones meramente protocolarias y, con especial fundamento en las relaciones diplomáticas, representativas. A la despolitización del puesto contribuyó el propio Herzog con su exclusivo perfil de jurista en la década anterior a su elección. Toda la política ejecutiva quedó en manos de los gobiernos presididos por los cancilleres Helmut Kohl, correligionario, y, desde octubre de 1998, Gerhard Schröder, socialdemócrata.

El 8 de mayo de 1997 la ciudad de Aquisgrán le concedió la 47ª edición del Premio Carlomagno, destinado a las personalidades que se han destacado en la superación de conflictos y en el refuerzo de los lazos comunitarios entre los pueblos de Europa. Ese mismo año se le tributó el reconocimiento de Estadista Europeo del Año conjuntamente con el checho Václav Havel. En este sentido, las visitas y recepciones de Herzog resultaron instrumentales para la aproximación de los países de Europa Central y Oriental a las estructuras políticas y económicas occidentales, y, en un sentido más particular, para la superación del recuerdo del pasado nazi en países como Polonia o la República Checa, a los que certificó la intangibilidad de las fronteras salidas de la Segunda Guerra Mundial. Asimismo, propuso conceder una amnistía a todos los acusados de crímenes de índole político cometidos en la antigua RDA.

Herzog no optó a un segundo mandato y el 1 de julio de 1999 fue sustituido por Johannes Rau, vencedor en las elecciones del 23 de mayo anterior. En la actualidad preside la fundación Brandenburger Tor. Ha publicado el libro Staat und Recht im Wandel.

(Cobertura informativa hasta 20/3/2001)