Juan Carlos Wasmosy Monti

© UN Photo/Milton Grant

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Actualización: 26 diciembre 2023

Paraguay

Presidente de la República (1993-1998)

  • Juan Carlos María Wasmosy Monti
  • Mandato: 15 agosto 1993 - 15 agosto 1998
  • Nacimiento: Asunción, 15 diciembre 1938
  • Partido político: Asociación Nacional Republicana-Partido Colorado (ANR-PC)
  • Profesión: Ingeniero y empresario

Biografía

Realizó sus estudios primarios y secundarios en el Colegio San José de Asunción, donde obtuvo el título de bachiller en Ciencias y Letras, y desde temprana edad tuvo que combinar su educación con el trabajo para ayudar a la economía de la familia, mermada por el fallecimiento de la madre dos años después de nacer él. En 1962 se licenció en Ingeniería civil por la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad Nacional de Asunción hasta 1972 realizó diversos estudios de posgrado en Administración de Empresas y Construcción industrial. Su carrera profesional se enmarcó en el sector privado, pasando por la dirección o la presidencia de numerosas firmas del ramo, como la Empresa Constructora Minera Paraguaya (ECOMIPA), S.A., Astillero Chaco, S.A., Cerámica San Fernando, CONEQUIP y el consorcio ERIDAY.

Sus mayores negocios vinieron aparejados con la presidencia de dos consorcios empresariales para la construcción de sendas presas hidroeléctricas en el río Paraná, la de Yacyretá, en conjunción con Argentina y, sobre todo, la de Itaipú, la más grande del mundo, con Brasil. En ambos casos, el Consorcio de Empresas Paraguayas (CONEMPA) S.R.L. encabezado por Wasmosy ganó la concesión de las obras de ingeniería en la parte paraguaya.

Su descollante curriculum empresarial se completa con intereses en el sector agropecuario, presidiendo Inversiones Agrícolas e Industriales, S.A. (INAGRISA, dedicada al procesamiento del algodón) y diversas organizaciones gremiales y empresas en las que desarrolló una faceta de criador de variedades de vacuno que fueron premiadas en las ferias del sector; entre éstas se citan la Federación Internacional de Criadores de Cebú (FICEBU), la Asociación Paraguaya de Criadores de Nelore (APCN), CODEGA, S.A. y la Agropecuaria GOYA, S.A. Paralelamente, ostentó responsabilidades ejecutivas en la Cámara Paraguaya de la Industria de la Construcción (CAPACO), la Comisión de Exportación de la Asociación Rural del Paraguay (ARP), el Consorcio Regional de Experimentación Agropecuaria (CREA), el Banco de Asunción, S.A. y el Banco Nacional de Ahorro y Préstamo para la Vivienda.

Miembro a partir de marzo de 1973 de la Asociación Nacional Republicana-Partido Colorado (ANR-PC), partido fundado en 1887 y hegemónico en el Paraguay desde 1947, sirvió brevemente en 1989 como miembro del Consejo de Estado representando al sector ganadero y en 1991 como ministro de Integración en el Gobierno del general Raúl Cubas Grau, su compañero de fórmula para la vicepresidencia en las frustradas primarias del partido, y amenazó con lanzar un procedimiento de destitución en el Congreso. Wasmosy finalmente desistió de sus propósitos.

Las trifulcas político-institucionales relegaron a un segundo plano la gestión de Wasmosy en el apartado económico, que sin embargo reflejó también las dos tendencias en pugna dentro de la ANR-PC: la estatista, populista y dirigista, conforme a la tradición del stroessnerismo y ahora bien representada en el argañismo, y la reformista y pro mercado que postulaba Wasmosy. El mandatario aplicó medidas monetarias y fiscales que, si bien permitieron reducir la tasa de inflación a un dígito en 1996, resultaron ineficaces en el control del déficit.

El problema de la liquidez, verdaderamente acuciante, terminó colapsando al sistema bancario nacional, forzando a los ahorradores a confiar únicamente en los bancos extranjeros, todo ello a pesar de la inyección de 800 millones de dólares del Banco Central en el sistema financiero en un intento de salvar las decenas de entidades en quiebra. El Gobierno de Wasmosy descartó las privatizaciones de empresas públicas como fuente de financiación. Por otro lado, Wasmosy no opuso reparos a la construcción del MERCOSUR, beneficioso para las exportaciones paraguayas. Acogió en Asunción dos cumbres de presidentes de esta organización, la VIII, el 5 de agosto de 1995, y la XII, el 19 de junio de 1997, además de, ya en otro ámbito, la XI Reunión del Grupo de Río, el 23 y el 24 de agosto de 1997.

El 10 de mayo de 1998 Cubas venció por mayoría absoluta y el 15 de agosto sustituyó a Wasmosy en la Presidencia. Antiguo socio empresarial, la condición de oviedista de Cubas le indispuso con él hasta el punto de negarse a entregarle personalmente la banda presidencial, conforme dicta el protocolo. Wasmosy se convirtió automáticamente en senador vitalicio, pero el 12 de agosto de 1999 el Congreso, con el apoyo de los diputados argañistas (cuyo jefe había sido asesinado el 23 de marzo anterior a instancias de Oviedo, amnistiado por Cubas sólo días después de asumir, crimen que degeneró en unos violentos disturbios y que obligó a renunciar al propio Cubas el 28 de marzo), le levantó la inmunidad para que respondiese ante la justicia de unos cargos de estafa y peculado contra el Estado.

La acusación se fundamentaba en una transferencia ilegal, ordenada en febrero de 1997, de 42.500 millones de guaraníes (al cambio de entonces, unos 20 millones de dólares) procedentes de los fondos del Instituto de Previsión Social (IPS) al Banco de Desarrollo, entidad privada que quebró mes y medio después del relevo presidencial en agosto de 1998. El 12 de abril 2002 el juez del caso, Jorge Bogarín, le halló culpable y le impuso una condena de cuatro años de prisión, a servir en la penitenciaría nacional Tacumbú próxima a Asunción, que era la mitad de la pena solicitada por el fiscal de Delitos Económicos, José Casañas. Ahora bien, el magistrado Gustavo Gorostiaga rechazó el pedido de prisión inmediata presentado desde la Fiscalía y resolvió que Wasmosy siguiera provisionalmente en libertad para que pudiera apelar su condena hasta el pronunciamiento de una sentencia en firme, pero previo pago de una fianza de 4.000 millones de guaraníes (unos 830.000 dólares) y con la obligación de presentarse una vez por semana ante la Policía y la prohibición de abandonar el país.

Según el currículum que se suministra en su página web, el antiguo mandatario paraguayo es doctor honoris causa en Ingeniería Agrícola por la Universidad de Tokyo (1994) y en Ciencias Políticas por la Universidad Kyung Hee de Seúl (1996); posee, entre otros galardones, el Collar Mariscal Francisco Solano López de la Orden Nacional del Mérito del Paraguay, el Gran Collar del Cóndor de los Andes (Bolivia), la Medalla de la Sociedad de Las Américas (Estados Unidos), el Gran Collar de la Orden Nacional del Mérito de Chile, la Gran Cruz de Diamantes de la Orden del Sol del Perú, el Collar de la Orden Cruzeiro do Sul (Brasil), la Orden General San Martín (Argentina), el Gran Collar de la Orden de Boyacá (Colombia), la Gran Cruz de la Legión de Honor (Francia) y la Orden del Águila Azteca (México).

En añadidura, entre 1994 y 1995 se convirtió en miembro del Parlamento Mundial para la Seguridad y la Paz, miembro honorario del Consejo Argentino para las Relaciones Internacionales (CARI) y presidente honorario tanto del Centro Militar, Naval y Aeronáutico como de la Academia de Historia Militar del Paraguay. En mayo de 1999 entró a formar parte del Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta, Estados Unidos, y seis meses después hizo lo propio en el Foro de Líderes Empresariales del MERCOSUR. En agosto de 1998 puso en marcha el Club de Asunción con el objeto de estudiar las experiencias de los procesos de transición democráticos en el subcontinente.

(Cobertura informativa hasta 10/6/2002)