VII Seminario de la Agenda de Desarrollo Iberoamericana: le necesaria reforma fiscal en la región

DESARROLLO - 28/10/2011

A pesar del positivo desempeño económico y social experimentado a lo largo de los últimos años, América Latina no es ajena a la gran incertidumbre que acecha a la situación económica internacional, ni tampoco al estancamiento en las economías desarrolladas y la desaceleración en las emergentes. Los avances experimentados en términos institucionales y de estabilidad macroeconómica no son suficientes para evitar los posibles contagios del exterior, aunque sí para mitigar sus consecuencias. Mantener esta positiva evolución dependerá de la capacidad de Europa para frenar la crisis dentro de sus fronteras y su contagio fuera de ellas; de la efectividad y sostenibilidad financiera de las medidas expansivas implementadas en Estados Unidos y, finalmente, de evitar que aumente la volatilidad en los mercados financieros globales.


A pesar del positivo desempeño económico y social experimentado a lo largo de los últimos años, América Latina no es ajena a la gran incertidumbre que acecha a la situación económica internacional, ni tampoco al estancamiento en las economías desarrolladas y la desaceleración en las emergentes. Los avances experimentados en términos institucionales y de estabilidad macroeconómica no son suficientes para evitar los posibles contagios del exterior, aunque sí para mitigar sus consecuencias. Mantener esta positiva evolución dependerá de la capacidad de Europa para frenar la crisis dentro de sus fronteras y su contagio fuera de ellas; de la efectividad y sostenibilidad financiera de las medidas expansivas implementadas en Estados Unidos y, finalmente, de evitar que aumente la volatilidad en los mercados financieros globales.

En clave interna, un análisis detallado refleja cómo los pilares que sostienen el sistema fiscal en América Latina siguen constituyendo parte importante del engranaje que alimenta la persistente desigualdad económica y social que caracteriza a la región. La recaudación, basada en la imposición indirecta, es volátil y estructuralmente difícil de incrementar. El gasto público, por su parte, es ineficaz y en ocasiones, su capacidad redistributiva es nula. Como resultado, el pacto fiscal entre ciudadanos y Estado se encuentra fuertemente debilitado, lo que dificulta sacar un mayor rendimiento al crecimiento económico en términos de reducción de la pobreza; disminuyendo la capacidad de maniobra de las sociedades latinoamericanas para afrontar los diferentes problemas de acción colectiva pendientes, en especial, una mayor protección social.

El gran desafío de la región es incidir en la redistribución equitativa y transparente de sus recursos a través de reformas fiscales profundas que aumenten el universo fiscal y otorguen un mayor peso a las figuras impositivas directas; así como en la diversificación de una estructura productiva actualmente muy vinculada a las materias primeras y por tanto, dependiente de las variaciones en la demanda externa. Para ello, es imprescindible que los Estados de la región mejoren y hagan más transparente su gestión, en especial, de aquellos recursos económicos y financieros derivados de las actividades relacionadas con los recursos naturales.

Éstas fueron algunas de las ideas que surgieron durante el VII Seminario de la Agenda de Desarrollo Iberoamericana (ADI), que este año 2011 se ha dedicado a debatir y reflexionar sobre la reforma de la fiscalidad en América Latina, como antesala a la XXI Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno que se celebrará en Asunción (Paraguay), los próximos días 28 y 29 de octubre.

La primera parte del Seminario se dedicó a analizar la coyuntura y las perspectivas económicas y sociales de América Latina. Enrique Iglesias, Secretario General Iberoamericano, enmarcó la reforma fiscal en un contexto de profunda crisis económica y financiera internacional que sitúa a la región latinoamericana en una posición de vulnerabilidad respecto a la incertidumbre de los mercados. Osvaldo Kacef, Oficial de Asuntos Económicos de la Oficina de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en Buenos Aires, y José Juan Ruiz, Director de Análisis y Estrategia del Área de América Latina del Grupo Santander, presentaron una panorámica de la región, desgranando los principales datos económicos y sociales. Si bien confirmaron la solidez del crecimiento latinoamericano, capaz de generar espacios fiscales que recuperen y generalicen el esfuerzo del gasto social, insistieron en que éste se encuentra lastrado por una importante desarticulación geográfica y social; y dependiente de la coyuntura internacional. Fernando Lorenzo, Ministro de Economía y Finanzas de Uruguay, y Nicolás Eyzaguirre, Director del Fondo Monetario Internacional para el Hemisferio Occidental, insistieron en apelar a la prudencia y la sensatez, subrayando la vulnerabilidad de América Latina frente a shocks externos lo que hace más necesaria, si cabe, avanzar hacia una mayor integración regional.

La segunda sesión estuvo dedicada a la capacidad y al impacto distributivo de los ingresos tributarios. Alberto Barreix, Economista Fiscal Principal del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), insistió en que los ingresos fiscales son mayores de lo que tradicionalmente se estima por la importancia de las contribuciones a planes de pensiones privados y los ingresos derivados de los recursos naturales. No obstante, señaló que los bajos recursos con los que cuentan algunos Estados en la región, los hace prácticamente incapaces de funcionar correctamente. Osvaldo Kacef, por su parte, abordó el tema de los ingresos fiscales, enfatizando que la región latinoamericana puede y debería aumentar su base tributaria tratando de reducir el sesgo regresivo de su estructura impositiva actual y disminuyendo la evasión fiscal. Durante el debate posterior, Guillermo de la Dehesa, Presidente del Centre for Economic Policy Research, reiteró la correlación entre ingresos fiscales y distribución de la riqueza, destacando la importancia de promover organismos independientes de fiscalización del gasto público y de lucha contra la evasión fiscal.

Durante la jornada siguiente, dedicada al análisis del gasto público, participaron como ponentes Jorge Máttar, Director del Instituto de Planificación Económica y Social (ILPES) de la CEPAL, y Carlos Scartascini, economista líder del Departamento de Investigación y Oficina del Economista Jefe del BID. Ambos analizaron el impacto distributivo del gasto público en toda la región latinoamericana y aportaron sugerencias acerca de cómo mejorar su calidad y eficiencia, desgranando las cualidades de los presupuestos participativos. Finalmente, y de nuevo, Jorge Máttar participó junto a Luis Carranza, Director de la Escuela Profesional de Economía de la Universidad de San Martín de Porres, en la última sesión: una agenda macroeconómica para la igualdad, hacia un nuevo pacto fiscal en América Latina. Además de alertar sobre el riesgo de la enorme dependencia que existe sobre los recursos derivados de la imposición indirecta, destacaron el papel antíclico del gasto público y la importancia de combinar la búsqueda de objetivos sociales y económicos a la hora de abordar una reforma fiscal sostenible. América Latina, insistieron, debe promover la reforma de sus estructuras fiscales con el objetivo de consolidar y seguir con los avances sociales alcanzados hasta el momento.

Presentaciones Seminario ADI 2011:

Sesión 1. Coyuntura Económica y Social en América Latina

José Juan Ruiz,
Director de Análisis y Estrategia del Área de América Latina del Grupo Santander
Escenario Internacional 2011-2013: impactos sobre Latinoamérica

Osvaldo Kacef,
Oficial de Asuntos Económicos de la Oficina de la CEPAL en Buenos Aires
Coyuntura económica y social en América Latina

Sesión 2. La progresividad de los ingresos tributarios: menos evasión y más equidad

Osvaldo Kacef,
Oficial de Asuntos Económicos de la Oficina de la CEPAL en Buenos Aires
La progresividad de los ingresos tributarios: Menos evasión y más equidad

Alberto Barreix,
Economista Fiscal Principal del BID
Tributación en América Latina. Hacia la suficiencia, eficiencia, equidad: IVA Personalizado e Impuesto a la renta “Dual”

Sesión 3. La reforma pendiente del gasto público: calidad y eficiencia

Jorge Máttar,
Director del Instituto de Planificación Económica y Social (ILPES) de la CEPAL
El gasto público en América Latina en la hora de la igualdad

Carlos Scartascini (junto a Gabriel Filc),
Economista Líder, Departamento de Investigación y Oficina del Economista Jefe del BID
De donde venimos y hacia donde vamos? El Presupuesto por resultados en América Latina

Fernando Rezende,
Profesor de la Escuela de Administración Pública y de Empresas de la Fundación Getúlio Vargas
La reforma pendiente del gasto público: calidad y eficiencia

Sesión 4. Una agenda macroeconómica para la igualdad: hacia un pacto fiscal en América Latina

Jorge Máttar,
Director del Instituto de Planificación Económica y Social (ILPES) de la CEPAL
Una agenda macroeconómica para la igualdad: hacia un nuevo pacto fiscal en América Latina

Luis Carranza,
Director de la Escuela Profesional de Economía de la Universidad de San Martín de Porres
Una agenda macroeconómica para la igualdad: hacia un nuevo pacto fiscal en América Latina

Guillermo Perry,
Investigador Asociado de Fedesarrollo y del Centre for Global Development
Hacia un nuevo pacto fiscal en América Latina: desigualdad y política fiscal

Jesús Rodríguez,
Director del Programa de Fortalecimiento Legislativo de FLACSO en Argentina
Una agenda macroeconómica para la igualdad: hacia un nuevo pacto fiscal en América Latina

Información relacionada:

> Actividad (7-8.10.2011): Seminario ADI - 2011: “La Reforma de la Fiscalidad en América Latina”

> Publicación: “Educación, desarrollo y Ciudadanía en América Latina, Propuestas para el debate”

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