La pluralidad en África Occidental:rReflexiones desde la Antropología Cultural

Fecha de publicación:
03/2019
Autor:
Jordi Tomàs, investigador, Grupo de Estudios de las Sociedades Africanas (GESA), Centro de Esudios Africanos del Instituto Universitario de Lisboa (ISCTE/IUL)
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El presente artículo pretende reflexionar sobre la enorme pluralidad de visiones, sistemas de organización, poderes, memorias, legitimidades y valores de las sociedades de África Occidental, así como sobre la gran complejidad con la que pueden llegar a interactuar en el mismo territorio, momento y sociedad. Hace muchas décadas que –como ya señaló Hart en 1985– la antropología se empeña en mostrar la gran diversidad de las sociedades africanas. Sin embargo, en muchas ocasiones –véase más arriba el ejemplo contado por Sharon Abramowitz en su llamada a Médecins Sans Frontières (MSF) cuando estalló el brote de Ébola en África Occidental en 2013– la experiencia de los antropólogos es sistemáticamente ignorada. Este artículo, pues, busca romper una lanza en favor de la antropología –y especialmente de los estudios etnográficos– como disciplina que permite entender los mundos que forman parte de este mundo.
Aunque buena parte de las reflexiones provienen de nuestros trabajos de campo en la Baja Casamance (Senegal), iniciados hace ya más de 20 años, también se nutren de otras investigaciones propias (en Guinea-Bissau, Benín...) y, sobre todo, ajenas, realizadas por varios especialistas en las últimas décadas en África Occidental. Aunque la subregión presenta grandes diferencias, en muchos casos sus habitantes comparten elementos culturales y trayectorias históricas parecidas en relación con el poder colonial y el Estado poscolonial. En este sentido, proponemos un retorno a la mirada local, endógena, sin olvidar las múltiples imbricaciones entre las diferentes sociedades de la zona.