Tarja Halonen

© Comunidades Europeas (2003)

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Actualización: 7 marzo 2017

Finlandia

Presidenta de la República (2000-2012)

  • Tarja Kaarina Halonen
  • Mandato: 1 marzo 2000 - 1 marzo 2012
  • Nacimiento: Helsinki, región de Uusimaa, 24 diciembre 1943
  • Partido político: Partido Social Demócrata de Finlandia (SDP)
  • Profesión: Abogada
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Biografía

Licenciada en Derecho por la Universidad de Helsinki en 1968, al año siguiente fungió brevemente como secretaria general y secretaria para Asuntos Sociales de la Unión Nacional de Estudiantes Finlandeses y en 1970 entró a trabajar de abogada en la Central de Sindicatos Finlandeses (SAK), labor que prolongó hasta mucho después de emprender su carrera en la política representativa. Miembro del Partido Socialdemócrata (SDP) desde 1971, entre 1974 y 1975 sirvió en el Gobierno como secretaria parlamentaria del primer ministro Kalevi Sorsa y en 1977 fue elegida concejala en el Ayuntamiento de Helsinki.

En las elecciones de marzo de 1979 ganó el escaño en el Eduskunta o Parlamento nacional y fue reelegida para sucesivas legislaturas. Fue presidenta del comité parlamentario de Asuntos Sociales de 1984 a 1987 y vicepresidenta del de Asuntos Legales de 1991 a 1995, responsabilidad esta última que le trajo pareja la jefatura adjunta de la delegación finesa en la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa. Por lo que respecta a la esfera profesional privada, durante dos décadas a partir de 1975 estuvo ligada a la compañía comercial privada Elanto, desde 1980 en calidad de miembro de la Junta de Supervisión.

El 30 de abril de 1987 Halonen se estrenó como ministra de Salud y Asuntos Sociales en el Gobierno de coalición del conservador Harri Holkeri, cartera a la que añadió la de Cooperación Nórdica el 8 de diciembre de 1989. El 28 de febrero de 1990 cesó en la primera de las responsabilidades para encabezar el Ministerio de Justicia y el 26 de abril de 1991 cesó en el Gobierno con la toma de posesión del primer ministro centrista Esko Aho. El 13 de abril de 1995, con el retorno al poder de los socialdemócratas en la persona de Paavo Lipponen, Halonen se convirtió en ministra de Asuntos Exteriores. En 1996 abandonó la concejalía en Helsinki y también sus vínculos con la compañía Elanto.

En el lustro que dirigió la diplomacia finesa Halonen tuvo a su cargo la agenda política de la Unión Europea, que contó con Finlandia entre sus miembros desde el 1 de enero de 1995. Su principal responsabilidad en este terreno fue la preparación y dirección de la primera presidencia finlandesa de turno de la Unión, en el segundo semestre de 1999. Siendo uno de los miembros más populares del Gobierno, Halonen fue nominada por el SDP como su candidata para las elecciones presidenciales de 2000. En la primera vuelta del 16 de enero, la ministra quedó en cabeza con el 40% de los votos, mayoría insuficiente que hizo necesaria una segunda ronda; celebrada ésta el 6 de febrero, Halonen se impuso definitivamente con el 51,6% sobre su rival, el ex primer ministro Aho.

El 1 de marzo Halonen tomó posesión con un mandato sexenal de un puesto que, en virtud de la nueva Constitución que entró en vigor el mismo día, vio disminuidas sus funciones políticas en beneficio del Parlamento y el Gobierno; a partir de ahora, el presidente de Finlandia está revestido de funciones básicamente representativas y protocolarias, siendo el encargado de formalizar los actos y decisiones emanados del sistema de Gobierno parlamentario. Halonen sustituyó a Martti Ahtisaari, que había sido elegido en 1994 con el aval también del SDP.

Después de diez varones, Halonen, casada y con una hija, es la primera mujer que accede a la jefatura del Estado en el país nórdico y es también la séptima presidenta republicana que ha conocido Europa, luego de Vigdís Finnbogadóttir en Islandia (1980-1996), Agatha Barbara en Malta (1982-1987), Mary Robinson en Irlanda (1990-1997), Mary McAleese (desde 1997) en Irlanda, Ruth Dreifuss en Suiza (1999) y Vaira Vike-Freiberga en Letonia (desde 1999).

(Cobertura informativa hasta 20/3/2001)